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deth to rite speling!

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GalaCon 2022

This entry is not finished. I'll add more photos later. Just imagine colorful plushies, nice people and stunning art until then.

In this entry I'm probably going to not try hard enough to give enough context for a reader who doesn't know the MLP:FiM fandom. So I guess it's written for fans, especially people who know have attended GalaCon before. But I'll try to explain what I'm talking about at least a little bit where necessary. Or maybe I'm not going to go that far into details. We'll see.

After 2 years without a GalaCon in person (because of COVID), there finally was one last week in Ludwigsburg. When in 2019 it was officially announced that there will be one in 2020, I and others were happy to hear that GalaCon was not one of the My Little Pony fan conventions that quit because the fandom was finally shrinking after a surprising grouth since 2011. I always thought badly of the Bronycon organisers for ditching the project as soon as it seemed that it might not be an easy yearly money printing operation any more. GalaCon is different and I expect the foundation behind it to continue to organise events as long as there are people willing to organise them and some fans willing to attend them. But nobody planned with the pandemic of course. So, I and others were even happier that the plans for the next in-person convention weren't cancelled. As it has turned out, the fandom didn't shrink into a tiny puddle of half-heartedness, as it was predicted by some in 2019. GalaCon started out as the European MLP fan convention because not enough people thought it worthwhile to start conventions in their European countries at first. Since then, several other MLP conventions have been held and some of them became a yearly expectance. And now, years into the pandemic, there are more MLP convensions in Europe than ever before. It seems that the USA weren't guiding the trend in this case, contrary to what almost everybody expected. I'm not saying the fandom grew in the last three years. I think the opposite is likely true. But it sure is still thriving and lots of (not huge but worthwhile) in-person events are happening this year and are planned for next year. The fact that attendance at GalaCon 2022 wasn't much smaller than in other years may be because many wanted to have one last GalaCon and couldn't in the last two years. We'll see how it goes next year. I'll assume that there will be another one of them next year. By the way, it's not quite true that GalaCon didn't happen at all in Ludwigsburg in 2020 and 2021. A few people still came and met outside the Forum. In some cases because they couldn't cancel their travelling arrangements and hotel rooms, in other cases because they don't live too far away.

steeph at GalaCon 2022

I was, like at almost every GalaCon in Ludwigsburg, a venter, selling some of my engraved LED pictures. So I didn't take much time away from the vendor table during visiting hours. But as always, I still saw and met a lot of things, ponies and people. I didn't have an time to make new LED pictures in the last three years, since the last GalaCon. But I still had enough from earlier to fill the table.

I just accepted that it's not really interesting enough to describe everything that I saw, mention everybody that I talked with and explain everything that I learned. But here is a list of things determined somewhat noteworthy by me right now. I mean, I'll try to make it shorter. I don't know if I can. (Spoiler: I stopped trying too hard after just a few sentences. Who cares?)

Starting on Friday, there was https://www.princewhateverer.com/a DJ with a mobile set at the quare in front of the forum, playing mostly electronic music from the fandom that I know and like but also performing similar music. That meant that the cops this year also found a reason to interrupt already on Friday. Good cop calmed bad cop down and we agreed that the lack of a permit isn't for the live music isn't actually relevant because we were bothering nobody and that Rainbow Dash is cool.

There wasn't much time for setting up the table. I always take too long for that. But I had enough up when the doors opened to show what the table was about. I sold a few pictures over the two days, making just a bit more than I payed for tables, entry tickets, traveling and hotel, but not enough to pay for all materials. But I bought those years ago. So I'm just glad that I could visit GalaCon more or less for free again this year. From behind my table I also met a bunch of people, including some that I know but only ever meet at GalaCon. I had some nice conversations without leaving the table. And I liked every time somebody stopped just to tell me that they like my LED pictures.

As usual I missed all the panels, games and other sessions because somebody had to be at the table pretty much at all times and my helper couldn't be there all day either. But I took some minutes here and there to visit other tables. I was stunned by some of the art. I was happy to see old acquaintances who are also regularly vendors at GalaCon and I was glad to still find a very big variety of different fan-made merch and different art. A lot of stickers this time. But as usual not many t-shirts and I again didn't get one in my size. Except for the official con shirt. But those are always very cheap, don't last long but cost a lot of money. I did get a pile of used pony t-shirts, though. Zunt brought his private shirts as part of his final sell-out.

Chalk Ponies

As always the first chalk drawings started to appear on Friday. On Saturday there were many more than ever before. There was no rain during the entire weekend. But that alone can't explain why there were so many more chalk drawings on Saturday than on any other GalaCon Saturday. And there were even more on Sunday. People continued and added pictures way into dawn. Some of these drawings are really stunning. But it's also interesting to watch them develop, to watch how they are made. The result may look kind of magical sometimes. But seeing how it's done reveals that it's learnable skill that creates that look. There are some pictures of some chark drawings attached. I made way more photos of them. This is just a selection of a few that I like for different reasons.

The Concert

Prince Whateverer (YouTube, Bandcamp) was at the concert. I like his songs (lyrics, music, voice). Some of the songs he writes are so strong if you knwo the context or the inspiration for them. For some I don't really knwo what they are about. But those sound good, too. Too bad the sound at the concert wasn't mixed properly. Maybe it sounded right from the monitor speakers, I don't know. But it was pretty bad from right in front of the stage, except when you were standing right in front of of the tweeters. I enjoyed the performance anyway. We has a band now, which is great! I only saw him perform alone before, with the rest of the instruments as playback. I took the opportunity to get a CD and get it signed. If I had tried I probably could have had a chat and/or a beer with him later at the pub. But he had enough people around himself whenever I saw him. He probably wouldn't have enjoyed more fans talking at him. I'm just glad I got to talk to him for a minute before he left.

Blackened Blue (YouTube, Bandcamp), another metal musician from the UK who is in the MLP fandom, was great, too. I hadn't heard him before But his stuff is definitely worth checking out. Some good remixes of recent songs from The New Generation, among many original songs.

Other Vendors

Zunt sold out and ended his side-business. If you don't know who Zunt is, well, it doesn't really matter to you. But Zunt has been well known for buying and selling pony merch from very early on in the fandom. He imported licensed and fan-made merch from the USA and traveled through Germany selling it at brony meetups and later also at GalaCon. At this year's GalaCon he sold the last of his stuff, including his tombola wheel and raffle box. People who know his role in the German brony community can imagine how I felt taking a symbolic photo of him selling his last plushie, and sitting behind his empty vendor table. I was glad to catch that little, sort of historical moment.

The were also two new vendors this year. I mean, there are usually new vendors every year. I don't keep track of everybody. But these two I'd like to mention. Thst one guy (apparently I didn't remember to write down his name) decorated glass jars with landscapes and pony figurines and they look really great. He didn't have his own table in the vendor hall, just part of somebody else'd table. I guess maybe this was the reason that they didn't sell that well. Because they really look amazing. There are a few pictures of his work below. And if I find a webpage to link to, I'll add the link here.

The other new vendor that I talked with wasn't officially a vendor. She tried to sell some MLP-themed bracelets outside the venue. She was sent away by staff before she could sell anything. When she tried again outside of the property ground that belongs to the venue, she apparently was threatened, or at least harshyl told to stop in order to not get into serious trouble. I don't know why anybody thought it necessary to tell her and her dad that selling things here without a permit would be illegal. A 7-year-old trying to make 2 bucks didn't hurt anybody ar all. I offered her to take half of one of my tables. But when we spoke on Sunday they had already given up because she was too intimidated.

One other vendor that I'd like to mention. I mean, there would be more with products and art worth presenting. But then I'd take several more weeks until I finish this entry, and that isn't my intention with this writeup. So, this painter of whom I have to loop up the name again (Yeah, this entry is still work in progress.) had this painting at her table. She had several very good painting. But this one stood out to me and made me stop at her table every time I passes it, whether I wanted to or had time to or not. There's a picture attached. It's not so much what this piece expresses, but rather how it speaks to me. The style, technique, but also the character, her expression and the setting. That's one of the few times I've seen a pony painting and thought "Now that real art!" There are lots and lots of really great drawings and paintings that came out of the brondydom. The MLP fandom of the last decate is kind of known for that. But only very few, less than a handful, stick out to me like this. I'm not an artist and I don't know art. So I won't try to describe the painting any further. It's the one of Fluttershy below in the attachments.

The Future Of The Fandom

Some people have voiced their negative or at least less optimistic outlook on the development of the fandom, especially in terms of size, at the last GalaCon in 2019. We were all glas back then that GalaCon wasn't one of the MLP fan conventiosn that announced plans of ending things. The future of the fandom is safe, I'm sure of that. It just couldn't keep growing, especially at the fast rate many bronies were used to. And after the 4th generation series ended, it's to be expected that people move on. Now, three years later, GalaCon still had a good amount of attendees. It wasn't the fullest the venue ever was during a GalaCon weekend. It was probably just right. Very diverse and enough visitors so you definitely couldn't talk to everybody in just two and a half days, but not so full that you couldn't calmly stroll through the halls at any time.

Conclusions

Sunday after closing I took some time to talk more to random people, about the show and its developments, the new generation, the fandom and its developments, other fan conventions and fan events and their development. It was so nice to meet those nice people again after a 2 year long hole of no events!

(tbc)

(tba:photos - more photos will be added)

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Film: I'm Thinking Of Ending Things

I like this quote from movie: "Other animals live in the present. Humans can not. So they invented hope."

I like the movie in general for breaking with storytelling conventions in an artful way without being so hard to follow that I just want to switch it off sighingly while exclaiming: "I guess it's art."

I may not understand the metaphors, which no doubt are plentiful throughout the movie, and therefor may not even understand what it is about or what Charlie Kaufman wants to say. But it certainly holding plenty of opportunities ready for letting the viewer get carried away by the movie's discussions about essential questions that are probably part of anybody's life at some point. I certainly got carried away to musing about all sorts of things several times. The discussions between the both main characters are often poetic and their course often takes on unexpected little turns. There are many things in that movie that I've not seen done well prior to this.

CW, in case you want to watch it: Suicide, Depression, Death and touching other unpleasant topics here and there

There's one other thing that I like about this movie: Parts of it are the most dream-like scenes that I've seen in any movie, as far as I can remember. I've been yearning for more accurate representations of the phenomenological idiosyncrasies of dreams for a while. Depending on the genre, filmmakers have tried different approaches, used many different effects and took advantage of technological innovations, as the were made, to depict dream scenes. Turns out all you need is a flatbed editor (or scissors and some tape or whatever editors used initially).

"I'm Thinking Of Ending Things" was the Charlie Kaufmann film that made me look up who wrote it. I've seen two movies of him before. But now I also know his name, somewhat his style, and much more of his work.

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Project Idea: Accessible Alternative Mouse Ideas (Reusing Old Ball Mice)

I think it was shortly after the first time I had taken apart a computer mouse that I had this idea. I must have been about 13 years old, or somewhere around that. For some reason this is one of those project ideas that I can't forget about. I usually don't pick up on these ideas. But other ideas don't pop back in front of other project ideas ever other year. And this one isn't even one that would be useful to me or anybody I know. Maybe I can get closure by posting the idea here.

So, you know how ball mice worked? The ball would rotate two separate wheels (one horizontal, one vertical) when the mouse is moved. So there are sensors that pick up horizontal and vertical movement independently. One could attach the drum/wheel to anything else that can be rotated. So one could, for example, connect one of the wheels to a crank, or a rollerblade wheel, or whatever. So then, instead of a small plastic mouse on the table, you could handle a different object, that suits you better. Specifically, my idea was to connect both wheels to wooden foot rollers. So one could move the right foot up and down to move the mouse pointer vertically and the left foot to move it horizontally. pressing down on each roller would produce a left or right mouse click respecively. The intention, besides having a cool new way of sending input to a compuer while sitting at a desk, was to remove the possibility to move a hand from the keyboard to the mouse and back. But I suppose it could possibly also be useful to people who don't have hands or can't manipulate a regular computer mouse with one of them comfortably.

I even got myself a pair of these foot rollers. I have enough cheap ball mice to sacrifice one or two to such a project. But here's the two problems, who's combined result is that I never started to build even a proof-of-concept prototype: It wouldn't be incredibly simple to create (orientation of the rollers, reliable connection to the sendors, additional complications for scrolling wheel) and I don't actually need a device like that. I don't have to switch to the mouse that often if I know the software that I'm using well and/or have it configured to my liking. Maybe it would be cool to train using this device so much that I could use it effortlessly and navigate a GUI fast with it, maybe even to be able to use it for graphics work. But what then? Even if I'd use it enough for it to become actually practically usable by me, I would at the absolute best end up where I've started: Using a convenient graphical input device, only this would would be less portable and I would expect one to be available at any desktop computer. It would just complicate things more than it could help make things easier for me.

So, here, take these pictures of the components that I could but won't use to build a mouse alternative and, well, probably forget about them immediately.

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BLucid

I would like to tell the story about that time I co-founded and hosted a podcast for a few short years. But not today. This here is just to remind me.

Edit: Well, I'll just tell it real short then. I wanted to start a podcast in German language about lucid dreaming because there weren't any. But I wouldn't have done it alone, so I asked around, Zitrom joined and we recorded some episodes. We called the project BLucid because that sounded cool. He also made the intro jingle that I still like very much. Eventually I started to record episodes with others instead when Zitrom wasn't available anymore.

At some point I didn't find anybody who would join me for new episodes and so the project died. After a few years of me not having any time for that any more anyway, I decided to cancel the domain and take the site offline.

Now I'm re-publishing the podcast episodes on draft0.de.

And maybe eventually I will find somebody to co-host the podcast again. Some day. Feel free to send me a note if you'd like to be in the podcast, in German or English.

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Welche Wirkung hat tACS auf Traumklarheit?

Dieser Artikel erschien ursprünglich am 22.03.17 unter http://lucidpygar.blogspot.com/2017/03/welche-wirkung-hat-tacs-auf.html

Dieser Blogpost entstand in Zusammenarbeit mit Sandu Kavah, Youtuber und Blogger von Traumbewusst und steeph, dem Gründer des BLucid-Podcasts. Ich bin sehr froh, ihn hier veröffentlichen zu können und möchte steeph und Sandu für die Zusammenarbeit danken.

Eine Studie, die am 11. Mai 2014 im Magazin Nature veröffentlicht wurde, sorgte in der Klarträumer-Community für ziemlichen Wirbel. Ein Team von Forscherinnen und Forschern gelang es angeblich, das Gehirn schlafender Menschen mit sehr schwachem Wechselstrom (transkranielle Wechselstromstimulation, tACS) so zu stimulieren, dass daraus in 77% der Fälle ein Klartraum resultierte. Die Studie wurde von namhaften Traumforschern durchgeführt, unter anderem von Dr. Ursula Voss von der J.W.v.Goethe-Universität in Frankfurt und Dr. Allan Hobson von der Harvard Medical School in Boston.

Die Ergebnisse lösten teilweise große Begeisterung in der Community aus. Endlich schien der Traum von quasi nächtlichen Klarträumen ohne großen Aufwand in greifbare Nähe gerückt. Es schien so einfach.

Die Werte verdienen jedoch eine genauere Untersuchung. Woher kommt die Hoffnung, dass eine Stimulation des Gehirns mit Wechselstrom, verglichen mit anderen Induktionsvarianten, sehr zuverlässig Klarträume erzeugen könnte? Was ist wirklich bekannt über dieses Verfahren? Und wie fügt es sich in andere Praktiken der Klartrauminduktion ein?

Stromstöße, tDCS, tACS, Präfrontaler Kortex

Schon in den frühen 1980er Jahren wurden von Keith Hearne vereinzelt Experimente mit elektrischem Strom zur Klartrauminduktion durchgeführt. Dabei wurde ein elektrischer Impuls verwendet, um dem Träumer ein Signal zu geben, an dem er erkennen sollte, dass er gerade träumt. Das Prinzip ist hier das gleiche, wie das der Klartrauminduktion durch blinkende Lichter, Wasserspritzer oder Audio-Botschaften während des Schlafs. tDCS und tACS verfolgen einen ganz anderen Ansatz: Durch einen niedrigen Gleich- bzw. Wechselstrom durch den Schädel und somit das Gehirn soll dieses angeregt werden, im stimulierten Bereich aktiv zu werden. Es ist also eine Form von Entrainment.

Welche mentalen Funktionen dazu führen, dass das Gehirn in bestimmten Zuständen und bei bestimmten Aktivitäten immer ähnliche Oszillationsmuster erzeugt, ist noch weitgehend unbekannt. Die Hoffnung ist bei tDCS (Transcranial direct current stimulation, also die Stimulation des Gehirns mit Gleichstrom), dass der Bereich des Hirns, durch den der Strom fließt, aktiviert wird und auch nach Ende der Stimulation weiter aktiv bleibt oder bei regelmäßiger Anwendung leichter durch mentale Übungen aktiviert werden kann. Bei tACS (Transcranial alternating current stimulation, also der Stimulation mit Wechselstrom) hofft man zusätzlich, dass die Stimulation mit einer bestimmten Frequenz dazu führt, dass das Hirn einen Zustand einnimmt, in dem typischerweise auch diese Frequenz abgegeben wird.

Die Wirkungen von tDCS wurden schon in vielen Zusammenhängen untersucht. Als Behandlung von Depression gab es dabei einige Erfolge. Andere Anwendungen werden zwar weiter erforscht, z.B. die Steigerung verschiedener geistiger Leistungen, ein weiterer eindeutiger Nutzen wurde allerdings noch nicht mit Sicherheit gefunden.

In einer früheren Studie konnte gezeigt werden, dass bei klar träumenden Personen das Gehirn im Stirnbereich, genauer im dorsolateralen präfrontalen Kortex stärker auf der Frequenz von 40 Hz arbeitet als bei trüb träumenden. Dieses Verhalten ist üblicherweise im Wachen festzustellen. Die Vermutung liegt deshalb nahe, dass das im Traum dazu gewonnene Bewusstsein und die erhöhte Aktivität des präfrontalen Kortex eng miteinander verbunden sind. Wahrscheinlich löst das eine das andere aus. Die Frage ist nun, ob eine externe Stimulation des Bereichs möglicherweise den Bewusstseinszustand ändern oder zumindest eine Änderung anregen kann.

tDCS-Studie von Tadas Stumbrys

2013 testeten Tadas Stumbrys, Daniel Erlacher und Michael Schredl (Volltext) die Wirkung von transkranieller Gleichstromstimulation (tDCS) am präfrontalen Cortex auf Träume, um zu prüfen, ob diese die Bewusstheit im Traum erhöhen kann.

Der dorsolaterale präfrontale Kortex von 19 Versuchspersonen wurde während eines Aufenthalts im Schlaflabor mit Gleichstrom (1 mA) stimuliert bzw. erhielten die Probanden eine Scheinstimulation als Placebokontrolle.

Während der Nächte mit Stimulation waren die Traumberichte signifikant länger. Traumberichte aus tDCS-Nächten hatten eine durchschnittliche Länge von 159,9 Wörtern während Traumberichte aus Nächten ohne Stimulation im Schnitt lediglich 116,6 Wörter aufwiesen. Die Teilnehmenden wie auch externe Gutachter bewerteten die Träume deutlich häufiger als luzid.

Die Gutachter bewerteten 10% der Traumberichte aus Nächten mit Stimulation und 5% der Träume aus Nächten ohne Stimulation als Klarträume. Jedoch zeigte sich, dass nur erfahrene Klarträumer von der Stimulation profitierten.

Die Autoren vermuten, dass für die Klarheit im Traum die Aktivierung eines weiten Netzwerkes im Gehirn nötig ist. Das kann etwa durch Veranlagung oder möglicherweise durch Klartraumtraining und -erfahrung ausgebildet werden.

tACS-Studie von Ursula Voss

Nach dem gleichen Prinzip, aber mit einer anderen Messmethode, haben Ursula Voss und ihr Team untersucht, ob eine Wechselstromstimulation ebenfalls eine positive Auswirkung auf Traumklarheit hat. Das Ergebnis ist allerdings nicht so eindeutig, wie es meistens kommuniziert wird. Zwar steht in der Studie recht eindeutig, dass bei einer Stimulation mit 40 Hz in 77% der Fälle luzide Träume/Klarträume festgestellt worden seien. Die Definition für einen Klartraum entspricht hier aber nicht der üblichen. Um die Daten richtig interpretieren zu können, müssen wir uns das verwendete Messverfahren ansehen.

Die LuCiD-Skala

Um die Bewusstheit im Traum vergleichen und beurteilen zu können, wurde in einer früheren Studie von einem Forscherteam, ebenfalls um Ursula Voss und Allan Hobson die LuCiD-Skala (Measuring Consciousness in Dreams : The Lucidity and Consciousness in Dreams scale - U. Voss et al./ Consciousness and Cognition 22 (2013) 8-21) entwickelt.

Mit dieser können die Träume von Versuchspersonen hinsichtlich des Grades der Bewusstheit untersucht werden. Dafür beantwortet der Träumer einen Fragebogen mit 27 Fragen zum Erlebten. Aus den Antworten wurden in besagter Studie 2013 die Faktoren Insight, Control, Thought, Realism, Memory, Dissociation, Negative Emotion und Positive Emotion gebildet. Über eine Liste von Fragen, die der Teilnehmer subjektiv auf einer Skala von 0 bis 5 beurteilen kann, werden diesen einzelnen Faktoren Werte und Gewichtungen zugewiesen.

Typische Fragen sind zum Beispiel:

Während ich träumte, war ich mir darüber bewusst, dass alles, was ich während des Traums erlebte, nicht real war. (Insight)

oder

Während ich träumte konnte ich übernatürliche Handlungen durchführen (wie Fliegen oder Durch-Wände-Gehen). (Control)

In der Studie aus dem Jahr 2013 wurden einmal 160 Träume, davon 50 Klarträume und zur Validierung der Skala 151 weitere Traumberichte überprüft.

Betrachtung der Daten

Ein, wenn nicht der, Kritikpunkt an der tACS-Studie ist die sehr beliebige Definition des Begriffs ‘lucidity’. (Einen guten, kritischen Überblick auf englisch hat Neurocritic in einem Blogartikel verfasst.) In der Studie wird jeder Traum als Klartraum (lucid dream) bezeichnet, der in den Werten ‘Insight’ oder ‘Dissociation’ der LuCiD-Skala um zwei Standardabweichungen erhöhte Werte aufwies.

“Assumption of lucidity. Lucidity was assumed when subjects reported elevated ratings (>mean + 2 s.e.) on either or both of the LuCiD scale factors insight and dissociation. Both factors were significantly correlated (r = 0.32, P = 0.000002), suggesting a high degree of shared variance.” [Markierung von den Autoren]

Insight bedeutet hierbei die Einsicht in den Traumzustand, was der üblichen Definition eines Klartraums entspricht. Dissociation bedeutet das losgelöste Betrachten der Traumsituation z.B. aus der 3.-Person-Perspektive. - Dies ist streng genommen ein sehr, sehr unübliches Kriterium für einen Klartraum. Diese Definition der Klarheit wird allerdings nur von wenigen Forschern, z.B. Charles Tart verwendet (Siehe: Ursula Voss - Neuronale Grundlagen des luziden Träumens). Die Mehrzahl der Klartraumforscher (LaBerge, Tholey, Erlacher, Schredl) verwenden diese Definition in ihren Veröffentlichungen nicht. Wieso haben Voss et al. dies dennoch als Klartraum deklariert?

In der Studie von 2013, die die LUCiD Scale begründete, wurden die vorhin genannten 8 Faktoren im Zusammenhang mit Klarträumen und Trübträumen gebildet und auf Zusammenhänge zu Klarträumen untersucht. Von diesen 8 Faktoren korrelierten 6 signifikant mit einer erhöhten Klartraumrate:

„[A] significant difference in INSIGHT, THOUGHT, MEMORY, DISSOCIATION, CONTROL, and POSITIVE EMOTION was found while the differences in NEGATIVE EMOTION and MEMORY were not statistically significant. All differences were again significant at the 1% level with the exception of DISSOCIATON [sic!] (p < .05).“

Das bedeutet, dass es wahrscheinlicher ist, dass, wenn einer dieser Faktoren erhöht ist, ein Klartraum vorliegt. Das mag wahrscheinlich sein, aber nicht zwingend notwendig. Würde ein notwendiger Zusammenhang bestehen, d.h. würde z.B. in nahezu jedem Klartraum auch Kontrolle über den Traumverlauf vorliegen, dann müsste die Korrelation nicht nur hochsignifikant sein, sondern die Effektstärke r müsste nahezu 100% betragen (zum Vergleich: im zitierten Fall beträgt sie 32% zwischen Insight und Dissociation). Signifikanzen geben in der Statistik an, dass die gefundene Korrelation zwischen zwei Faktoren wie z.B. Klarträumen und Traumkontrolle wahrscheinlich kein Messfehler ist. Effektstärken geben an, wie stark der gefundene Zusammenhang ist, d.h. wie häufig er zu erwarten ist. Üblich in der Statistik ist es, die von Voss et al. gefundenen Korrelationen als mittelstark zu bewerten, keinesfalls aber als zwingend. Das bedeutet umgekehrt, dass Klarträume trotz Zusammenhang nicht immer Traumkontrolle, 3.-Person-Perspektive oder einen der anderen 6 signifikanten Faktoren aufweisen müssen und umgekehrt, Träume mit beispielsweise einem hohen Grad an Traumkontrolle nicht zwingend Klarträume sein müssen.

In der Studie wurde dies anscheinend ignoriert. Alle 6 signifikanten Faktoren der LuCiD-Skala wurden auch in der tACS-Studie 2014 überprüft. Das ist an sich unproblematisch und liefert interessante Ergebnisse. Doch nun fanden sich erhöhte Werte für Insight und Dissociation bei einer Stimulation mit 40 Hz und für Control bei einer Stimulation mit 25 Hz. Aufgrund der 2013 entdeckten Korrelationen schien es den Autoren nun billig, Dissociation und Insight als miteinander austauschbar zu behandeln, obwohl die Effektstärke r zwischen beiden Faktoren lediglich 36% betragen hatte. Praktisch wird nun also jeder Traum, ob mit erhöhter Traumerkenntnis oder auch nur aus der 3.-Person-Perspektive erlebt, als Klartraum deklariert. Dies verbessert das Resultat der Studie ungemein, denn die stärkste Wirkung der tACS auf die Träume wurde bei Dissociation, nicht bei Insight, verzeichnet. Im Endeffekt triggert tACS also vielleicht manchmal Insight, viel häufiger aber Dissociation, meist ohne dass diese zu Traumerkenntnis führt. Wenn Dissociation und Insight jedoch so stark verknüpft wären, dann wäre der Wert für Insight und Dissociation gleich hoch und man müsste Klarträume nicht als entweder Träume mit Insight oder Träume mit Dissociation betiteln. Höchstens kann man bei Dissociation von einer höheren Chance sprechen, klar zu werden.

Es gibt weitere Einwände gegen die Sauberkeit der Studie: Etwa ist der Faktor Dissociation, der in der Studie 2013 gebildet wurde, gar nicht reliabel. Das bedeutet, dass die Fragen, die gemeinsam den Faktor Dissociation abdecken sollen, vielleicht gar nicht einen gemeinsamen Faktor abbilden, sondern mehrere verschiedene. Die Autoren hatten dieses Problem erkannt, aber ignoriert - mit dem Hinweis darauf, dass der Faktor Dissociation trotzdem eine gute Unterscheidung zwischen klaren und nicht-klaren Träumen erlaube und somit gerechtfertigt sei.

“Reliability can be regarded as good for most factors (cf. Nunnally & Bernstein, 1994). It is slightly lower than desired for MEMORY and NEGATIVE EMOTION, and too low for DISSOCIATION. We attribute this to the heterogeneity of the constructs. As mentioned before, DISSOCIATION is of high discriminative power with regard to lucid and non-lucid dreams and can therefore considered to be valid (cf. Moosbrugger & Kelava, 2011).”

Ob dieses Vorgehen in Ordnung ist, bleibt hier eine offene Frage.

Auch kann bemängelt werden, dass die Zahl der Probanden in beiden Studien sehr gering war. Dies führt unter anderem dazu, dass die Ergebnisse zwischen verschiedenen Studien stark schwanken können.

Da die Studie aus 2014 auf die von 2013 entwickelte Skala zurückgreift, muss angenommen werden, dass die doch geringen Stichproben miteinander vergleichbar sind. Vergleicht man deren Daten in den Skalen dann aber miteinander, ergibt sich eine weitere Inkonsistenz: Träume, die in der 2013er Studie von den Probanden als „Klarträume“ eingestuft wurden, wiesen im Faktor „Insight“ durchschnittlich einen Wert von ca. 3,4 (von 0 als niedrigstes bis 5 als höchstes) auf. Das bedeutet, dass Träume, welche einen niedrigeren Grad an „Insight“ aufweisen, in der Studie von 2013 nicht als Klarträume gegolten hatten. In der 2014er Studie sieht dies anders aus: Hier wurde ganz davon abgesehen, Klarträume zu definieren und die Probanden danach zu fragen, ob sie einen Klartraum hatten. Nur noch die Faktoren wie Insight, Control, Dissociation usw. sollten graduell eingeschätzt werden. Wie hoch aber mussten diese sein, damit es sich um einen Klartraum handelt? Nimmt man die Daten der Studie 2013 als Anhaltspunkt, so müsste Insight z.B. einen Wert von etwa 3.4 oder höher betragen, damit es sich um einen Klartraum handelt. Stattdessen wurde aber nur darauf geachtet, ob der Wert bei einer Stimulation mit Strom signifikant höher ist als ohne Stromstimulation.

Konkret heißt das, dass Probanden ohne Stromstimulation einen durchschnittlichen Wert von etwa 0,1 in Insight aufwiesen, und nach einer Stimulation von 40 Hz eine signifikante Erhöhung dieses Wertes vorlag: nämlich 0,6. Das Ergebnis ist signifikant, weil eine enorme Erhöhung im Vergleich zum fehlenden Strom vorliegt, jedoch ist sie verglichen mit den Werten, in denen man laut Studie 2013 von einem Klartraum überhaupt erst spricht, viel zu gering. Auch im Faktor Control, der bei 25 Hz signifikant stärker ist als ohne Strom, liegt dieser Wert noch deutlich unter denen mit Klarträumen assoziierten Werten aus der Studie von 2013 (siehe Tabelle). Einzig im Faktor „Dissociation“ besteht ein annähernd gleicher Wert unter 40 Hz wie bei der Studie 2013 bei Klarträumen (siehe Tabelle).

Eine Balkengrafik, die die Faktoren der LuCiD-Skala (Insight, Control, Thought, Realism, Memory, Dissociation, Negative Emotions, Positive Emotions) aus den unterschiedlichen Studien gegenüberstellt. Der auffälligste aber nicht der einzige Unterschied zwischen den Studien ist der, dass bei Klarträumen in der ursprünglichen LuCiD-Studie, die Klarträume klassifizierte und ihre Merkmale und deren Gewichtung festlag, deutlich höhere Werte für Control und sehr viel höhere Werte für Insight (also Traumerkenntnis) auftraten, als bei späteren Studien, die bei denen die von uns kritisierte, leicht abweichende Definition eines Klartraums.

Die Grafik oben vergleicht die Daten der LuCiD-Studie aus dem Jahr 2013 mit denen aus der tACS-Studie aus dem Jahr 2014. Die Werte für die für Klarträume relevanten Faktoren Insight und Control, auf die es für den Träumer am meisten ankommt, liegen deutlich unter den Werten, die der Veröffentlichung aus dem Jahr 2013 zugrunde lagen. Lediglich der Wert für Dissociation ist vergleichbar hoch. Dieser Aspekt der Klarheit ist für den Hobbyklarträumer wenig interessant und, wie wir sahen, kein zwingendes Korrelat von Traumklarheit.

Nicht nur ist der Effekt der 40 Hz Spannung primär einer auf den Faktor Dissocation, während der Einfluss auf Insight viel geringfügiger ist. Der Einfluss auf Insight erhöht diese außerdem im Durchschnitt nicht auf einen Wert, in welchem man üblicherweise von Traumerkenntnis sprechen würde. Das Resultat dieses Ergebnisses ist also, dass der Stromstoß zwar zu einer Erhöhung im Faktor Insight führen kann, jedoch nur in einem so geringen Maß, dass man hier allenfalls von Präluzidität ausgehen kann. Diese könnte zwar Anstoß für eine noch weiter erhöhte Klarheit sein. Ob aber eine häufigere Anwendung dieser Stromstöße tatsächlich auch zu einer Kumulation des gefundenen Effekts führt, oder ob die Erhöhung sich auf dem gefundenen, doch sehr niedrigen Level einpendelt, müsste erst in einer zukünftigen Studie untersucht werden.

Sicherlich ist die graduelle Einteilung von Klarheitsfaktoren eine Bereicherung für die Forschung. Sie ermöglichte es erst, dass die doch eher geringen Effekte auf das Bewusstsein durch tACS aufgefunden werden konnten. Die in der Wissenschaft und der Gesellschaft gebräuchliche Bezeichnung für luzide Träume können dabei aber nicht einfach umdefiniert werden, denn diese sind nicht nur etablierte Begriffe, sondern auch in der Festlegung der LUCiD Skala wurde diese Definition zugrunde gelegt, um überhaupt die gefundenen Faktoren als „Klarheitsfaktoren“ interpretieren zu können. Darum muss sich auch an die dafür gefundenen Werte und festgelegten Definitionen gehalten werden.

So wäre es vermutlich auch nicht zu dem großen Missverständnis gekommen, dass in 77% der Stimulationen mit 40 Hz Traumklarheit vorgelegen hätte. Die zum Missverstehen optimal geeignete Darstellung der Studienergebnisse sorgte nämlich nicht nur unter wissenschaftsfernen Klarträumern für diese falsche Annahme,.

Wegen dieser Definition wurden die Ergebnisse der Studie teils heftig kritisiert. Würde man im allgemeinen Sprachgebrauch Träume mit so einer Beurteilung als Klarträume bezeichnen?

Natürlich interessiert uns die Meinung der Wissenschaftler, die die Studie durchgeführt haben, dazu. Vielleicht gab es ja Gründe für diese Definition, die uns bisher verborgen geblieben sind. Aus der Vergangenheit wussten wir schon, dass Frau Dr. Voss E-Mails von interessierten Hobby-Klarträumern beantwortet. Wir haben Frau Dr. Voss also angeschrieben und um ihre Darstellung gebeten. Nach einigen E-Mails in beide Richtungen sind wir jedoch nicht klüger als am Anfang.

Zu Ihren Fragen inhaltlicher Art: Wir gehen davon aus, dass es nicht "den Klartraum" gibt. Das, was wir für unsere wissenschaftlichen Studien als Klartraum definieren, sind quantitative Ausschläge auf der Bewusstseinsebene zu den Qualitäten Dissoziation, Kontrolle und Einsicht.

Einen Hobby-Klarträumer wird das nicht begeistern. Der oder die Hobby-Klarträumer/in will in der Regel Kontrolle über die Traumhandlung erleben und geht dafür über den Umweg der luziden Einsicht, weil sich Kontrolle eben über die Einsicht leichter erreichen lässt. Einsicht ist sozusagen ein guter Einstieg in den Kontrolltraum.

Der Mail-Austausch endete mit der Bitte, die Studie noch einmal zu lesen. Offenbar vermutet sie ein Missverständnis, das weder wir, noch irgendjemand anderes, mit dem wir über die Studie gesprochen haben, erkennen kann.

Auch Jay von Lucid Sage hat in der Vergangenheit versucht, die Kritik an der Studie in persönlichem Kontakt mit Frau Voss zu ergründen. Auch er kam zu keinem Ergebnis und hatte nicht den Eindruck, dass seine Kritik ankam. In einem Blogpost hat er ihre Antworten auf seine Fragen veröffentlicht.

Vergleich der Studie von Tadas Stumbrys (tDCS) mit der von Ursula Voss (tACS)

Leider sind diese Studien nur bedingt vergleichbar.
  • Es wurden in der tDCS-Studie sowohl erfahrene Klarträumer als auch nicht klar träumende Versuchspersonen verglichen. Das hat Auswirkungen auf die Streuung der Werte für die Klarheit in Nächten ohne Stimulation und somit auf die Effektstärke.
  • Ebenso zeigte sich, dass Versuchspersonen mit Klartraum-Vorerfahrung deutlich mehr von der Stimulation profitierten.
  • Die Definition von Klarheit / Luzidität ist nicht vergleichbar.
  • Die Wirkung auf die Bewusstheit im Traum wurde bei der tDCS-Studie nicht mit der LuCiD-Scale sondern mit einem anderen Verfahren, dem DLQ questionnaire, erfasst. Diese Zahlenwerte sind ebenfalls nicht vergleichbar.
  • In beiden Studien wurden die Gehirne der Versuchspersonen unterschiedlich lange stimuliert.
  • Die verwendete Stromstärke war bei der tDCS-Studie viermal so hoch wie bei der tACS-Studie.
  • Die Anzahl und Anordnung der Stimulations-Elektroden war unterschiedlich.

Beide Studien zeigten, dass sich die Metakognition und die Bewusstheit im Traum durch eine elektrische Stimulation des Gehirns verbessern lassen. Rein wissenschaftlich ist der Erkenntnisgewinn bedeutend.

Im Hinblick auf die tACS-Studie ist noch anzumerken, dass aus Gründen der Vergleichbarkeit nur ‘naive Subjects’, also Testpersonen, die noch nie von Klarträumen gehört haben, an der Untersuchung teilgenommen haben. Möglicherweise hätten in diesem Versuchsaufbau bereits erfahrene Klarträumer mehr profitiert.

Die Langzeitwirkung sowohl der 40-Hz-Stimulation als auch der Gleichstromstimulation wurden nicht untersucht. Deshalb sind auch Risiken und Effekte bei Langzeitanwendung noch unzureichend bekannt.

Fazit

Bei all der Kritik an der Studie möchten wir nicht vergessen, welchen Wert ihre Ergebnisse für die Klartraumforschung haben. Vor der teilweise fragwürdigen statischen Auswertung sind die gesammelten Daten nicht zu verachten und die Erkenntnis, dass eine Wechselstromstimulation des Hirns dessen Aktivität beeinflussen und anscheinend sogar Trauminhalte in eine gewünschte Richtung lenken kann, nicht zu unterschätzen. Jedoch ist die Darstellung, die Studie habe gezeigt, dass tACS den Bewusstseinszustand verändern könnte, aus unserer Sicht auf jeden Fall zu hoch gegriffen.

Wir verstehen, dass für wissenschaftliche Untersuchungen eine Definition eines Klartraums in einem Satz, wie sie unter Hobbyisten üblich ist, nicht immer zufriedenstellend ist, da sie Fälle zulässt, die nicht eindeutig zugeordnet werden kann oder von unterschiedlichen Personen unterschiedlich zugeordnet wird. Es ist also richtig, die verschiedenen Aspekte, die zu Klarträumen gehören können, in Werten zu erfassen, die vergleichbar und statistisch auswertbar sind. Dr. Voss et al. haben hier mit der LuCiD-Skala einen guten Vorstoß gemacht. Wir würden uns freuen, wenn sich diese in der Klartraumforschung etablieren würde.

In der hier überwiegend behandelten tACS-Studie wurden allerdings für die Auswertung mehrere fragwürdige Entscheidungen getroffen. Die Herkunft der verwendeten Definition eines Klartraums ist nicht nachvollziehbar, die Beweggründe nicht eindeutig. Die statistische Abgrenzung wird den aus in der Vergangenheit gesammelten Daten gewonnenen Erkenntnissen nicht gerecht.

Im zweiten Teil dieses Artikels werden wir Praxiserfahrungen, Versuche von Hobby-Forschern und kommerzielle tACS-Geräte für Konsumenten, die für den Einsatz als Klartraum-Unterstützung beworben werden, betrachten.

Siehe auch:

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Sometimes I get bored of it and bite the inside of my cheek instead.

A good bite can leave a scar for up to a week, and a swelling that raises the changes of another bite at the same spot within days.

Real fun stuff.

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I hope that there are currently experiments going on, with GPT-3 and the like, where AIs are maintaining social media accounts and channels to see whether they can interact with humans daily for years without anybody noticing that they aren't human.

Or maybe I shouldn't hope that experiments are being conducted on fellow beings (human or otherwise).

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